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Introducción

La prescripción, que tiene sus orígenes en el derecho romano, y que se encuentra recogida en nuestro Código Civil, es una institución jurídica que busca poner fin a situaciones jurídicas inciertas, y que con el pasar del tiempo siguen en este estado, normalizándolas en beneficio de la seguridad jurídica y la normal circulación de los bienes.

Ahora en este artículo se pretende hablar de un tipo de prescripción en especial, aquella que extingue derechos y acciones, y que hoy en día es muy utilizada para aquellos casos en que nos podemos liberar de deudas a través de su aplicación, es por esto que nos proponemos explicar sus requisitos, costos y efectos.

1. ¿Qué es la prescripción de una deuda?

En palabras simples la prescripción de una deuda es una forma de extinguir obligaciones, por el paso del tiempo, y podríamos decir que a la vez es también una especie de sanción para el acreedor negligente que no se ha preocupado de perseguir el cobro de su acreencia.

Así las cosas, en lo concreto la prescripción determina que, para el deudor de un crédito después de pasada una cantidad de tiempo dispuesto por la ley, y cumpliendo los demás requisitos legales, se liberara de la deuda sin la necesidad de pagar esta, y perdiendo a su vez el acreedor su derecho para cobrar.

1.1. Legalmente, ¿Qué es la prescripción?

De acuerdo a lo dispuesto por el artículo 2492 del Código Civil “La prescripción es un modo de adquirir las cosas ajenas, o de extinguir las acciones y derechos ajenos, por haberse poseído las cosas o no haberse ejercido dichas acciones y derechos durante cierto lapso de tiempo, y concurriendo los demás requisitos legales.”

De la definición algo confusa que nos otorga el Código Civil, debemos decir que lo primero que podemos distinguir es que hay dos clases de prescripción, una por la cual se adquieren cosas ajenas, conocida técnicamente como prescripción adquisitiva, y la otra que extingue acciones y derechos ajenos, la cual se denomina prescripción extintiva. También podemos desprender de la definición que tienen una importante característica común, esto es que el requisito por excelencia de la prescripción es el paso del tiempo, esto sumado a otras características que analizaremos más adelante son características comunes a ambos tipos de prescripción, independiente de que sus efectos sean totalmente diferentes.

Entonces según lo dicho podríamos clasificar la prescripción de esta manera:

  1. Prescripción adquisitiva: Es un modo de adquirir el dominio de las cosas que son de un tercero, por haber poseído las cosas por un cierto lapso de tiempo determinado por la ley, y concurriendo los demás requisitos legales
  2. Prescripción extintiva: Es un modo de extinguir las obligaciones, por no haber ejercido el titular, sus derechos o acciones por un cierto lapso de tiempo determinado por la ley, y concurriendo los demás requisitos legales.

1.2. ¿Prescribe la deuda o el cobro de la deuda?

En este punto hay que tener claro que lo prescribe nunca es la deuda en sí misma, sino que es la acción que emana del derecho personal que tiene el acreedor contra el deudor para cobrar la deuda, por esto el Código Civil siempre trata a la prescripción extintiva como prescripción de acciones, ya que solo a través de la acción judicial el acreedor podrá cobrar su acreencia, entonces cuando transcurre el plazo de prescripción dispuesto por la ley y esta es declarada por un tribunal, no es que la deuda no exista, sino que el acreedor pierde su derecho para cobrar judicialmente la misma.

2. ¿Qué deudas prescriben?

Por regla general todas las acciones prescriben, es decir, todas las acciones para cobrar deudas podrían prescribir, aunque dicho sea de paso dependiendo de diversos factores las acciones de cobro pueden prescribir en distintos plazos, pero nunca en un plazo superior a 10 años contados desde que la obligación se ha hecho exigible.

Se debe hacer la distinción de que hay ciertas acciones que son imprescriptibles, y aunque son muy excepcionales, podemos nombrar la acción de los hijos para pedir alimentos (aunque tiene un límite de edad para solicitar, el cual jurídicamente no es una prescripción), y otro ejemplo sería la deuda previsional, pero lo que hay que dejar muy en claro es que cuando una acción es imprescriptible, esto debe estar consagrado en la ley, ya que la regla general es la prescriptibilidad de las acciones y derechos.

2.1. Prescripción de pagarés y letras de cambio

De acuerdo a las disposiciones de la Ley 18.092, los pagarés y las letras de cambio tiene un plazo de prescripción de un año contado desde que el pagaré o la letra de cambio se ha hecho exigible, es decir, desde el momento en que el acreedor puede presentar a cobro judicial la deuda.

2.2. Prescripción de cheques

La acción que nace de una obligación documentada en un cheque prescribirá de acuerdo a lo dispuesto por el artículo 34 del DFL 707, que reza “La acción ejecutiva contra los obligados al pago de un cheque protestado y la acción penal, prescribirá en un año, contado desde la fecha del protesto establecido en el artículo 33”.

2.3. Prescripción de otras deudas que consten en escritura pública

En este punto primero hablaremos en términos generales, diciendo que por regla general los otros tipos de deudas emanan de títulos ejecutivos, como sentencias, copia autorizada de escritura pública, confesión judicial, prescribirán en un plazo de 3 años desde que la obligación que en ellos consta se hace exigible. Pero a pesar de esto hay que tener en consideración que en ese plazo de 3 años se extingue la acción de cobro como ejecutiva, más aún podrá cobrarse a través de un juicio ordinario por 2 años más, de acuerdo a lo indicado por el artículo 2.515 del Código Civil.

2.4. Prescripción de otras deudas comunes

Existen otro tipo de deudas que no se encuentran documentadas en títulos ejecutivos, pero que aún así son susceptibles de prescribir, y aquí sólo daremos algunos ejemplos.

  1. Deudas de servicios básicos, siguen la regla general de 5 años para la prescripción de las acciones de cobro.
  2. Deudas con servicios de telecomunicaciones, igualmente prescriben en 5 años.
  3. Deudas con autopistas o TAG, también se aplicará la regla general, es decir prescriben en 5 años.
  4. Derechos de aseo municipal, se aplica la regla general respecto a la prescripción, es decir, 5 años, aunque se ha discutido jurisprudencialmente, que esta prescripción podría ser de 3 años.

De los ejemplos dados se puede arribar a la conclusión de que en todos aquellos casos en que la ley no ha establecido un plazo de prescripción especial para determinadas deudas, el plazo será el general, es decir, 5 años contados desde que se hizo exigible su cobro.

3. Paso a paso para solicitar la prescripción de deudas

La prescripción se puede solicitar por aquel que es beneficiado por la misma, es decir, en el caso que analizamos por el deudor, pero no solo se puede solicitar, si no que se puede oponer como excepción en un juicio ya iniciado. Entonces de lo anterior desprendemos que lo primero será solicitar la prescripción ante un tribunal civil, ya sea por vía de acción o de excepción, esta solicitud se debe hacer por escrito, y se deben acreditar todos los requisitos de la prescripción, acto seguido el tribunal conocerá de nuestra solicitud, le dará un plazo a nuestra contraparte para que señale lo que parezca necesario, y posteriormente con estos antecedentes el juez declarará prescrita la acción sobre la cual pedimos la prescripción.

3.1. La prescripción no es automática, debe ser solicitada

Como lo dice este subtítulo, la prescripción no funciona de pleno derecho, si no que es otro de sus requisitos excluyentes que debe ser declarada judicialmente y por tanto solicitada, regla que se encuentra recogida en el artículo 2493 del Código Civil, y que además deja en claro que el juez nunca podrá declarar la prescripción de una deuda si esta no es alegada por la parte beneficiada por la misma.

4. Plazos para obtener la declaración de prescripción

Estos plazos serán relativos, ya que dependen primero de si solicitamos la prescripción por vía de acción (demanda de prescripción) o por vía de excepción (como defensa en un juicio ya iniciado), y por otra parte dependen de la rapidez con que logremos notificar al demandado o demandante de nuestra solicitud y del tribunal en donde caiga nuestra demanda o solicitud. Así las cosas, un juicio de prescripción podría demorar entre 3 y 18 meses.

5. Efectos de ser demandado en relación a la prescripción

Para identificar los efectos que tendrá una demanda nueva en nuestra contra, respecto al plazo de la prescripción, habrá que distinguir si este plazo ya se ha cumplido, o por el contrario se encuentra corriendo, pero aún no se cumple.

  1. Demanda nueva por deuda cuyo plazo de prescripción se encuentra cumplido, en este caso el deudor beneficiado con la prescripción la debe hacer valer como excepción en el juicio en cuestión, y cumpliéndose los demás requisitos ganará el juicio y la deuda será declarada prescrita.
  2. Demanda nueva por deuda cuyo plazo de prescripción aún no se cumple, en este caso el plazo de prescripción que estaba transcurriendo se interrumpirá, una vez nos notifiquen la demanda, lo que en definitiva determinará que el plazo se debe empezar a contar desde cero nuevamente. A continuación, daremos un ejemplo para explicarlo.

Esteban pidió un préstamo al Banco “x”, el cual se documentó en un pagaré, que ya se encuentra vencido hace 9 meses. Entonces a Esteban le faltan 3 meses para obtener la prescripción del mismo, pero cuando transcurre el mes 10 del plazo lo notifican de la demanda de cobro de pagaré, en este caso esteban perderá los 10 meses que ya han transcurrido, debiendo nuevamente comenzar desde cero el cómputo del plazo.

6. ¿Cuáles son los gastos asociados a solicitar un proceso de prescripción de deuda?

Al ser una gestión judicial, ya sea que se solicite a través de una demanda, o se oponga como excepción, deberá ser patrocinada por abogado, lo que será el gasto base, y además se tiene que tener en cuenta los gastos propios del juicio que en este caso dicen relación con la notificación de la demanda de prescripción.

7. ¿Qué hay que hacer luego de que me otorguen la prescripción?

Una vez declarada la prescripción por el tribunal que conozca de la causa, no habrá que realizar ninguna otra gestión administrativa para obtener la misma, ya que con esta declaración bastará. Pero lo que sí debe solicitar el deudor beneficiado por la prescripción es que se borre su deuda del registro de DICOM, ya que los registros no se borran automáticamente, si no que previamente debe ser solicitado y acreditado el hecho de que existe una prescripción declarada a nuestro favor.

7.1. ¿Cómo solicitar la eliminación del boletín comercial DICOM?

Una vez declarada judicialmente la prescripción de la deuda, nuestro acreedor tendrá 7 días para sacarnos del boletín comercial, pero por lo general los acreedores nunca realizan esta gestión, por lo cual deberemos solicitar un certificado de deuda en alguna oficina de ChileAtiende y posteriormente deberemos llevar este certificado a las oficinas de Equifax solicitando que se borre nuestro registro de deuda, trámite que tiene un valor aproximado entre $6.000 y $7.000.