misabogados November 24, 2014 Asesoría laboral

¿Qué es el derecho a huelga?

Derecho a huelga

Diariamente, la Dirección del Trabajo entrega a través de su sitio web un informe con el estado de las movilizaciones sindicales de nuestro país. A pesar de que el derecho a huelga,  no aparece explícitamente en la Constitución, se ejerce en virtud de los derechos a negociación colectiva y a sindicalizarse.

¿Qué es el derecho a huelga?

De acuerdo a lo señalado anteriormente, cuando los trabajadores deciden movilizarse a través de sus sindicatos, los empleadores están haciendo uso del derecho consagrado en nuestra Constitución, a la negociación colectiva y el derecho a sindicarse en forma voluntaria y que además viene acompañado por la libertad de trabajo y la protección de los trabajadores, sus derechos y deberes, también estipulados en la misma Carta Fundamental.

Respecto al derecho a huelga, la Constitución estipula que no pueden declararse en huelga funcionarios del Estado, de las municipalidades y quienes trabajen en “corporaciones o empresas, cualquiera sea su naturaleza, finalidad o función, que atienda servicios de utilidad pública o cuya paralización cause grave daño a la salud, a la economía del país, al abastecimiento de la población o a la seguridad nacional”.

A nivel legal, el Código del Trabajo, define la huelga como un “derecho que tienen los trabajadores y trabajadoras involucrados en procesos de negociación colectiva reglada para suspender las actividades a que se encuentran obligados en conformidad a sus contratos individuales, habiendo cumplido los demás requisitos legales”.

Por tanto, los trabajadores con derecho a huelga son quienes pueden encontrase involucrados en procesos de negociación colectiva.

Sobre el proceso de huelga

En términos generales, cuando al interior de una empresa se inicia un proceso de negociación colectiva –procedimiento por el cual empleadores y trabajadores agrupados acuerdan condiciones comunes de trabajo y un nivel de remuneraciones por un tiempo determinado- implica la presentación de un “proyecto de contrato colectivo” por parte del sindicato o los grupos negociadores.

De esta forma comienzan las negociaciones, durante las cuales se mantienen las condiciones del contrato colectivo vigente hasta ese momento.

Ya avanzadas las conversaciones con el empleador, los trabajadores deberán resolver si aceptan la última oferta de la empresa o si declaran la huelga (siempre que cumplan con los requisitos que la ley señala, como por ejemplo, que la negociación no se someta arbitraje forzoso, que las partes no hubieren acordado someter el asunto a arbitraje, entre otros), la que deberá ser acordada por la mayoría absoluta de los trabajadores de la respectiva empresa involucrados en la negociación.

En caso de acordarse la huelga, el inicio de ésta deberá hacerse efectivo tres días después de ser aprobada, aunque este plazo podrá prorrogarse diez días más, si hay acuerdo de las partes.

Cualquiera de las partes negociadoras puede, dentro de las 48 horas siguientes de acordada la huelga, solicitar a la Inspección del Trabajo competente los “buenos oficios” para facilitar el acuerdo entre ellas.

El “lock-out” o cierre temporal de la empresa

Frente a una situación de huelga efectiva, el empleador tiene derecho a optar por un “lock-out” o cierre temporal de la empresa, impidiendo temporalmente el acceso a todos los trabajadores.

El “lock-out”, que puede ser total o parcial, sólo podrá ser declarado si la huelga afectara a más del 50 por ciento de los trabajadores de la empresa o si representa la paralización de actividades imprescindibles para su funcionamiento, y no podrá extenderse más allá de 30 días desde el inicio de la huelga o al término de ésta.

Un punto relevante es el que establece el Código del Trabajo en su artículo 377, donde aclara que durante la huelga o el “lock-out” se entenderá suspendido el contrato de trabajo, respecto de los trabajadores y el empleador involucrados en el conflicto.

Durante la huelga o durante el “lock-out” los trabajadores podrán efectuar trabajos temporales fuera de la empresa, sin que ello signifique el término del contrato de trabajo con el empleador, así como también podrán efectuar voluntariamente las cotizaciones previsionales o de seguridad social en los organismos respectivos.

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Palabras clave: Asesoría laboral

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