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Obligaciones del empleador al contratar un extranjero

Abogada U. Andes, especialista en derecho migratorio, familia y laboral.

Fernanda posee experiencia el título de Abogada, otorgado por la Corte Suprema, luego de sus estudios en la Universidad de Los Andes

En su experiencia laboral, la mayor parte de su carrera ha trabajado como independiente, a la par de finalizar sus estudios de especialización en Derecho Laboral en la Universidad Católica. Desde 2019 es parte del staff permanente de MisAbogados, ayudando a las personas en materias de familia y migratorio, junto a empresas en el ámbito del derecho laboral

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01 de octubre 2020

Acorde a los resultados correspondientes al último censo realizado en Chile (2017), los extranjeros han tomado mayor protagonismo en el mercado laboral durante los últimos años.

Lo anterior ha sido tan relevante, que la población extranjera ocupada (con trabajo) se estima cercana al millón de personas, además de en total representar el 7,6% de las personas en edad de trabajar.

Cada vez son más las empresas que cuentan con personal foráneo entre sus líneas. Es así como la División de Estudios del Ministerio del Trabajo, a cargo del economista Jorge Hermann, reporta que desde 2014 el 80% de los nuevos empleos asalariados han sido ocupados por extranjeros.

Contar con personal extranjero en la propia empresa supone una responsabilidad, ya que dichas contrataciones tienen reglas: solicitudes de visa, permisos, el departamento de extranjería, cómo proceder ante el término de la relación laboral, entre otros.

Es importante mencionar que las empresas que cuentan con más de 25 trabajadores deben tener contratados a lo menos un 85% de personal de nacionalidad chilena, por ende, el 15% restante es para contratar extranjeros.
Se exceptúa de esta disposición el empleador que no ocupa más de veinticinco trabajadores y el personal técnico especialista.

En el siguiente artículo te explicaré cómo deben ser los contratos de trabajo y cuáles son las principales obligaciones legales de los empleadores al momento de contratar personal extranjero. Espero que te guste.

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¿Puedo contratar a un extranjero para trabajar en Chile?

Sí, efectivamente puedes contratar a un extranjero para trabajar en Chile. Sin embargo, para ello debes asegurarte que el extranjero acredite su estadía regular en el país y esté debidamente autorizado para trabajar y habilitado para ello.

¿Qué permisos o visas habilitan a los extranjeros a trabajar en nuestro país?

La legislación chilena ofrece a los extranjeros que quieren residir y trabajar en Chile una amplia gama de permisos de residencia, tales como: la visa sujeta a contrato, la visa temporaria, la visa de estudiantes y la permanencia definitiva.

A grandes rasgos, la diferencia entre unas y otras es que la visa sujeta a contrato de trabajo habilita al extranjero a ejercer labores remuneradas solamente para el empleador para quien fue solicitada. En cambio, las visas temporarias, autorizan al extranjero a ejercer labores remuneradas con cualquier empleador.

Otra gran diferencia es que la visa sujeta a contrato se debe tener durante 2 años para solicitar la permanencia definitiva. Sin embargo, con las visas temporarias basta con 1 año de ellas para obtener la permanencia definitiva.

Otros artículos de interés: ¿Cómo tramitar una visa de empleados extranjeros? y Guía completa sobre Visas.

¿Qué es la visa sujeta a contrato?

La visa sujeta a contrato es el permiso que se otorga a los ciudadanos extranjeros que viajan a Chile, con el objeto cumplir un contrato de trabajo.

Se entrega hasta por 2 años, y tal como lo indica su nombre, la visa está sujeta al contrato de trabajo con dicho empleador. Así, el extranjero sólo tendrá permiso para trabajar con ese empleador y no otro.

Si se da término al vínculo laboral, el empleador deberá dar aviso dentro de los 15 días siguientes al término de la relación laboral, al Departamento de Extranjería y Migración.

Si la visa sujeta a contrato se otorgó por 1 año y la relación laboral continúa, el trabajador debe solicitar una prórroga de su permiso de residencia por un periodo igual de tiempo.

Una vez cumplidos los 2 años de residencia sujeta a contrato, el extranjero puede solicitar la permanencia definitiva, que lo habilitará para ejercer actividades remuneradas para cualquier empleador.

¿Cuáles son las obligaciones del empleador al momento de contratar a un extranjero en diferentes rubros?

  1. Nuestra legislación da una serie de garantías al empleado no sólo en el tipo de remuneraciones, sino también en que se les otorgue un lugar digno e higiénico donde poder vivir. Es más, incluso si son permanentes (y no temporeros) también contempla alojamiento para su familia.
  2. En el caso de los trabajadores del rubro agrícola, debe existir un contrato escrito y con cuatro copias. En el caso de que el contrato se extienda por más de 28 días, el contrato deberá ser ingresado a la Inspección del Trabajo.
  3. El trabajador extranjero debe estar regularizado, es decir, contar con una residencia definitiva o temporal con las autorizaciones necesarias para poder trabajar en el país. No es suficiente una visa de turista, sino que debe tener una visa sujeta a contrato de trabajo y su situación migratoria absolutamente regularizada.

¿Cómo debe ser el contrato de trabajo para los extranjeros?

Además de ser firmado ante notario por ambas partes (empleador y trabajador), el contrato para extranjeros debe presentar cuatro cláusulas especiales:

  1. Cláusula de vigencia: "La obligación de prestar servicios emanada del presente contrato, sólo podrá cumplirse una vez que el trabajador haya obtenido la visación de residencia correspondiente en Chile o el permiso especial de trabajo para extranjeros con visa en trámite".
    Esta cláusula hace que el documento sea una oferta de contrato, la que es ratificada cuando la persona debe estampar su visa, ya que la autoridad le solicita al extranjero un certificado de vigencia de contrato firmado por su empleador ante notario.
  2. Cláusula de viaje: a través de la cual el empleador se compromete a pagar al trabajador y a los miembros de su familia, al término del contrato, el pasaje de regreso a su país de origen o al que acuerden las partes, según dispone la ley.
  3. Cláusula de régimen previsional: en que el empleador se compromete a efectuar las retenciones correspondientes y entregarlas a las instituciones de seguridad social, salvo que las partes se acojan a la Ley 18.156.
  4. Cláusula de impuesto a la renta, a través de la cual el empleador se obliga a responder por el pago de impuesto a la renta correspondiente a la remuneración del trabajador extranjero, para rentas superiores a 13,5 UTM.

Si contrato a un extranjero, ¿es obligación pagar el viaje de retorno a su país?

Si bien esta obligación existe, no aplica en todos los casos. En la siguiente pregunta te explicaré en qué situaciones el empleador debe pagar el viaje de retorno de trabajadores extranjeros.

¿Cuándo el empleador debe pagar el viaje de retorno de un trabajador extranjero?

El empleador está en la obligación de pagar el viaje de retorno cuando el contrato laboral termina, o bien cuando el empleador despide a su trabajador. En ambos casos, el trabajador extranjero está en la obligación de regresar a su país y el costo del viaje deberá ser pagado por el empleador.

¿Qué señala la ley respecto a la forma en que debe realizarse el viaje?

Respecto al tipo de traslado que deberá pagar el empleador, la ley no especifica ningún tipo de características o requisitos respecto a cómo debe realizarse el viaje. En otras palabras, no especifica si el regreso debe hacerse en un determinado medio de transporte o si el boleto de retorno debe corresponder a alguna categoría en especial.

En este sentido, la ley sólo establece que es responsabilidad del empleador costear el pasaje de retorno de su empleado a su país de origen.

¿Desde cuándo el empleador paga las cotizaciones del trabajador extranjero?

Si bien el extranjero envía su solicitud de visa temporaria o sujeta a contrato de trabajo, una de las cláusulas de su contrato establece que ese contrato comenzará a regir una vez que esa persona tenga el permiso de trabajo respectivo o la visa propiamente tal.

Es por eso, que desde que el extranjero recibe su permiso de trabajo con visa en trámite o su visa es acogida, el empleador debe comenzar a cotizar en la AFP correspondiente. Allí le asignarán un RUT provisorio para cumplir con este deber legal.

Por el contrario, si el empleador comienza a pagar cotizaciones de un extranjero sin permiso de trabajo con visa en trámite, o bien no cuenta con su visa ya aprobada, se expone a multas.


Espero que este breve artículo te haya sido de utilidad.

En caso que aún tengas dudas, nos puedes dejar una pregunta o bien revisar nuestros planes legales para estar continuamente asesorado en ésta y otras materias importantes para tu empresa: revisa aquí lo que un plan de MisAbogados puede hacer por tu empresa.

Por Fernanda Correa
Abogada U. Andes, especialista en derecho migratorio, familia y laboral.

Fernanda posee experiencia el título de Abogada, otorgado por la Corte Suprema, luego de sus estudios en la Universidad de Los Andes

En su experiencia laboral, la mayor parte de su carrera ha trabajado como independiente, a la par de finalizar sus estudios de especialización en Derecho Laboral en la Universidad Católica. Desde 2019 es parte del staff permanente de MisAbogados, ayudando a las personas en materias de familia y migratorio, junto a empresas en el ámbito del derecho laboral

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